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念佛的功德-李老居士念佛往生記
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念佛的功德-李老居士念佛往生記

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念佛的功德

■台灣/悟永法師

李老居士念佛往生記

末學這次代表淨空老和尚來問候大家、來參學,淨宗學會給我出了個題目—「念佛的功德」,希望我能夠講一些佛法。其實末學福薄障重,智慧未開,講不出甚麼東西,只知道念佛最終的目的,是希望在這一生了斷生死,往生極樂,然後重回娑婆度眾生。經典上的理論,相信諸位都比我研究得深廣透徹,今天既然上了講台,也就要說說念佛的功德,現在就將家母在癌症末期,如何奮鬥求生淨土,最後坐者念佛往生的經過,向諸位報告一下,以增加我們念佛的信心。

◎晚年修學淨土

我的母親從開始念佛、修行到往生,只有短短五年。家母六十六歲那年開始親近佛法,當時我看老菩薩學佛的機緣成熟,就介紹淨空上人講的《阿彌陀經疏鈔演義》中的一卷錄音帶給她聽。老菩薩聽過以後告訴我:「他在講甚麼?為甚麼講得這麼慢?我聽不懂。」這也難怪,一個初學佛法的人,對於佛法的義理內容,自然很陌生。當時我勸她:「聽不懂是當然的,反覆聽下去,聽到甚麼時候能接受,我再拿其他的帶子給妳繼續聽。」老菩薩善根深厚,一卷錄音帶連續聽了四次。有一天,她跟我講:「懂了!我聽懂了」她所謂的懂,只是聽懂上人講話的內容,對於佛教的義理還是不通。我就將整套錄音帶送給她,她一面聽,一面念佛,沒有多久便主動要學習讀誦《無量壽經》。老菩薩初發心,勇猛精進,開始的時候,一本經要分兩次才能讀完。慢慢地,隨著興趣及善根的推進,每天讀誦一部,進到兩部。她往生以後,我看她自己寫的記錄,每天最多讀到七部,最少也有三部,平時一天至少念佛四小時。

老人家一生節儉樸素,交際應酬非常少,老年接觸到佛法,更是勇猛精進。當時末學尚未出家,擔任台北「佛陀教育基金會」每個月的放生活動,我常鼓勵老人家參加,同時又製造許多機緣,讓老菩薩參加助念。當時老菩薩雖然六十多歲,可是身體硬朗,所以我請大家如有親戚朋友將要臨終,需要助念的話,不要客氣,打電話請老菩薩去助念。我是希望她能從助念中去體會生死,看看什麼樣的人能夠念佛往生,什麼樣的人在許多人幫忙下,也不能往生。我常告訴她:「妳去助念的時候,把觀念轉過來,那個躺在床上的人假設是自己,旁邊這些蓮友是來替妳助念的,用這種心情去幫人家助念。」另一方面,這也是為將來自己往生做準備。所以她常常去助念,一天有十幾個小時接受佛法的薰習,包括讀經、念佛,或是助念。淨空老和尚在台北景美「華藏圖書館」講經時,老菩薩也每晚必到。

◎癌症末期

一九九一年九月,突然接到台北的電話,電話中得知老菩薩病得很重,有一、二十天沒有上廁所,而且很虛弱、很痛苦,於是我請相熟的老同修照顧老菩薩。幾天後,我就回到台北,送老菩薩到國泰醫院去檢查。當時國泰醫院有很多醫生、護士都是淨空上人的學生,他們白衣服的口袋裡,都放著小本《無量壽經》,一有空就讀誦。我們一進去,醫生很快安排床位做檢查,檢查結果是癌症,而且病情十分嚴重,醫生建議轉診榮總。榮總也是一樣,很多的醫生、護士都是聆聽、讀誦《無量壽經》,所以我們的因緣很殊勝。榮總檢查的結果,是直腸癌末期,癌細胞已經擴散全身。當時醫院方面徵求我的同意,希望把肚子打開來詳細檢查。

那時候,往生的機緣尚未成熟,所以我就簽名讓她做更詳細的切片與其他檢查,同時把體內幾個很大的腫瘤割掉。老菩薩從進入手術房到出來,大約有十七、八個小時之久。家人在外面等候,有的讀《無量壽經》,有的念阿彌陀佛,一心一意求佛菩薩加持,不要讓老菩薩在昏迷狀態往生,希望能夠消除業障,清醒念佛。手術後,等到麻醉藥退了,她清醒過來,我第一句話就告訴老菩薩:「檢查的結果是癌症末期,再活也沒有多久時間了。」因為老菩薩平常非常用功,又常聽講經,我相信她不會害怕,一定會精進念佛求往生。那時候因為剛剛麻醉過,醒過來的時候沒有甚麼痛苦,許多大腫瘤也都割掉了,所以她很爽快的說:「好!我們趕快回去念佛,求生極樂世界。」她在醫院待了五、六天,等傷口好了一點,便立刻出院。

◎病痛中念佛

從那時候開始,老菩薩既不吃藥,也沒打針,事實上已經來不及了,醫生告訴我不會超過兩、三個月。因為老菩薩平常用功,所以佛號還是提起來了。

從回家的那天開始,我二十四小時陪伴在老菩薩身邊,一面照顧她,一面為她助念。每當她要睡覺的時候,我就打著引磬念佛,讓她安詳入睡,然後我也在旁休息一下。她一醒過來,一轉身,我就跟著醒過來再念佛。

這樣過了一個多月,她的癌細胞繼續擴散,痛苦開始了,一天痛好幾次,有時候她跟我講:「痛到我的佛號幾乎念不下去了...,你一定要給我想辦法,讓它不再痛下去,或是能夠醫好。我一定要勇猛精進,念到預知時至,坐著走、站著走。」因為平常她聽淨空上人講經,常常講到念佛人應該念到坐著走、站著走。可是我澆了她一盆冷水:「何必要等病好了,再念到一心不亂,為什麼不發一個願,現在就念佛求生?事實上,妳已經沒有辦法再支撐多少時間,也根本沒有藥了,頂多用一些麻醉劑,讓妳昏迷,減少痛苦而己。可是妳如果在這個中間斷了氣,那豈不是要墮三惡道?」她聽到要去惡道,連忙說:「阿彌陀佛!我不去地獄,我要念佛。」於是再提起佛號。每天時好時痛,痛時念佛非常吃力,但也沒有辦法,我們就陪著她念。

有一次,家人跟老菩薩說:「台灣桃園鄉下,有一個賣草藥的醫生,有一種藥不管你是癌症末期,或是將要死的人,都可以治好。」於是老菩薩又起了貪生的欲望,要我帶她去看看。做兒女的,孝順就要順從父母的心意,所以我就帶她去。到了那個地方,客廳已有十幾個人排隊等候,我就繞到後面,看到另外一間房子,滿屋子的藥材,有位老先生坐在小板凳上,前面一塊砧板,邊切邊砍,一大包一大包的,也不管生的是甚麼病,不問病歷,不量脈搏血壓,統統都用同樣的藥,一大包好幾萬塊錢。我就帶老菩薩到後面看,勸她說:「這種藥妳相信嗎?會治好嗎?」老菩薩果然有智慧,拉著我說:「走!我們回去,這是騙人的。」從那次開始,她對「生」就不再希望了,人家再講甚麼藥,她都不接受,老實念佛,一天痛很多次,還是勇敢的念佛。

◎七晝夜精進念佛

有一天,她痛到不能忍受了,便要求七天七夜不吃不睡,念佛求阿彌陀佛來接引,阿彌陀佛如果不來接她,她也沒辦法再撐下去了。她這個願一發出來,我真是非常的高興。

各位!我們都知道,往生極樂世界,信願行都是當事人自己要發、要做的。在最要緊的關頭,我特別挑選她比較接近的六位蓮友,包括我一共是七人,其中有兩位比丘尼,我們七個輪班來照顧老菩薩,幫她助念,七天七夜,一句佛號念到底。有時候老菩薩比較昏沈,我們就大聲的念,輕輕推她一下,提醒她這是緊要關頭。剛開始的前三、四天,每天她體內排泄出很多髒東西,一天要清理好幾次,第四天以後就沒有了,因為沒有進食。

這七天當中,有兩次我們猜想老菩薩一定見到佛了,這是第四天和第六天的時候,她要求我們拿毛巾、梳子、鏡子來,把臉擦得很乾淨,頭髮梳得很整齊。當初從醫院回來的時候,我將老菩薩臥室四面牆壁,貼上阿彌陀佛聖像。放置香爐,每天供養很好的香,製造念佛的氣氛。當她坐起來的時候,面向佛,就一直跟我們念佛,眼睛睜得大大的,越念越莊嚴,我想快要往生了。她念、念、念,突然眉頭一皺:「我太累了,要睡覺。」接著就倒下來。我想:「唉呀|阿彌陀佛大概是走了,錯過機緣。」這樣的情形有兩次。七天中很少有昏迷狀態,精進勇猛的跟我們念佛,念到七天圓滿,等於打了一個佛七。老菩薩從發願念佛七天七夜以來,從來不曾聽她喊一聲痛,痛苦已經遠離了她。七天過後,我請這些來幫忙的同修回家,另外找大批同修來助念。因為她平常幫人家助念,結了許多善緣,所以當她有需要時,陸陸續續有很多人來幫她助念。印光大師在《文鈔》裡,也勸我們幫人助念,為將來種善因,這便是一個例子。

◎第八至第十四天

第八天,我想老菩薩應該要吃點東西,她平常喜歡吃冬粉,我就將冬粉煮得很爛很爛,拿了一小碟讓她嚐嚐,她吃了兩口說:「唉呀!其實我可以不用吃了。」好!不用吃就不吃,可是她精神很好,也不像要往生的樣子,我就去藥局買一種水溶性的維他命,每天給她一點,希望幫助她有體力,繼續撐下去念佛,一直念到阿彌陀佛來接引。

在還沒有出家以前,我有妻室和女兒,我的小女兒跟老菩薩最親近,因為從小是她帶大的,當時已經快三十歲了。平日老菩薩常說:「我跟這個孫女這樣親近,將來往生的時候,不曉得會不會被拖下水,六道輪迴?」她的掛念合情合理,是有可能會發生的,她也常跟人家講:「將來念佛往生,最好在禮拜六。」大家問她為什麼?她說:「華藏圖書館禮拜天共修,我禮拜六往生;你們禮拜天來幫我助念。」她常這樣講,心中也常迴旋著淨空上人講經時說的:「將來不是坐著走,就是站著走,念佛人躺下來,不是太難看了嗎?」

◎業障現前

第八天到第十四天,就是兩個七了,雖然後面這七天不是二十四小時念佛,可是我還是在她旁邊助念,她時睡時醒,醒時便念佛,在這當中,也常業障現前。有時候念佛當中忽然說:「唉呀!這個佛號怎麼搞的,一直響個不停,我要睡覺都睡不著。怎麼不會停啊?」她不想念佛了,這也是種障礙,我就跟家人圍到老菩薩旁邊,我拉一手,我的女兒拉一手,不管她講甚麼,我們就一直念佛:「阿彌陀佛......阿彌陀佛......」,她也慢慢跟我們念,念到:「好了!很累了!我要休息一下。」一看都是一、二個小時以後的事了。更有一次,念著佛號,她說:「好了!停!不要念了,我已經衝到了。」我說:「衝到哪裡?」她說:「我已經到極樂世界了。」我說:「妳到了極樂世界?不要騙我。淨土經裡面提到往生極樂世界,是臨終念佛,阿彌陀佛、觀音、勢至、諸上善人現前來接引。佛沒有來接引,十萬億佛國土之遠的極樂世界,妳是怎麼去的?」她就說:「喔?是這樣喔?」馬上醒過來。衝到極樂世界,肯定是她的幻想,因為十幾天沒有睡了,難免會有幻想,或者是業障現前。

我們照顧病人的時候要用心,平時要深入經教,才不致誤了大事。每一本經都告訴我們,往生極樂是往生者念佛念到最後一口氣,念到佛現前接引才往生的。阿彌陀佛四十八願,在《無量壽經》第六品的第十八願,臨終十念,也是佛現前接引,不是誰推著誰去,或是自己跑去的,我們要注意啊!

念到第十四天的晚上,老菩薩不曉得說甚麼夢話,她說把她的身體抬到後山,隨便燒掉就好了,又講一些我也聽不懂的話。我就跟家人趕快把老菩薩撐起來,帶到家裡她平常拜佛的小佛堂,走到佛像面前,問她說:「老菩薩,那個是甚麼?」她說:「南無阿彌陀佛!西方大導師,阿彌陀佛!」接著馬上拜下去。十幾天沒吃沒睡,只剩下皮包骨,這樣虔誠的拜下去,我們幫她一拜、兩拜,第三拜下去就起不來了。那時候我眼淚直往肚子裡流,心中暗想:「這樣虔誠、堅強的老人念佛,阿彌陀佛你如果不來接引,我就不相信佛法了。」三拜過後,我們把她撐起來,她就清醒了,再念佛,送她回房間,繼續陪她念佛。

◎端坐往生

翌日,也就是她開始不吃不睡的第十五天,早上九點多,我那個在日本一家航空公司當空服員的小女兒,跪在她奶奶前面說:「阿媽!我要上班去東京了,好幾天才能回來,妳要趕快念佛往生極樂,將來我跟爸爸到極樂世界去找妳。」老菩薩眼睛連看都不看,手一甩說:「去!去!去!」平常她們兩個感情最好,每次我女兒要上班,她都要從住家的五樓目送到一樓,還要千叮嚀,萬囑咐,可是這一天,孫女跟她告假,她竟然甩甩頭,連看都不看,老菩薩真的放下了。到下午四點左右,最後一位蓮友幫她清理身體乾淨,回家去了,剩下我跟弟弟照顧老菩薩。她要求坐起來念佛,因為她常講要坐著走、站著走,我就準備一張很大的椅子,把她抱起來坐著,棉被、毯子蓋好。我們念佛,她用手指打拍子,跟我們默念「阿彌陀佛、阿彌陀佛......」我們兄弟兩個輪流,一個照顧她念佛,一個誦《無量壽經》。六點多鐘,我把《無量壽經》念圓滿,在佛前回向,再轉到她的房間時,發現老菩薩呼吸漸漸緩慢,我想也許往生的機緣到了。我又上一支香,求佛菩薩加持,消除她的業障,接引往生。我們兄弟兩個人,一人一邊,幫助老菩薩念,念到晚上七點,就在一聲「南無阿...」的時候,老菩薩端坐著斷氣了,眼睛是三分目,眼角一點點淚珠,這是看到佛的一種象徵。從四點多鐘抱她起來坐著念佛,就這樣子念到走。

我叫弟弟繼續念佛,同時打電話聯絡她要好的蓮友徐居士。徐居士說她剛好念完《地藏菩薩本願經》,回向給老菩薩。我說:「這麼巧?老菩薩剛剛走。阿彌陀佛!」我請她通知其他蓮友,請有空的蓮友來隨喜助念,看看老菩薩是怎麼往生的。那時候,我家一片光明,不像是辦喪事,而像是念佛會,很多人幫她助念結緣。

老菩薩往生十二個小時以後,全身都冷掉了,只有頭頂是熱的。當我把她蓋的被子掀開時,老菩薩直是可愛,雙手在棉被裡結彌陀印,她就這樣坐著,結彌陀印,往生了。我們把她抱起來的時候,全身柔軟,有種種瑞相。不過,我們也不要特別強調往生後的瑞相,往生一定是念佛往生的,看看他臨終最後一口氣有沒有念佛,這個最可靠,其他的方法我們不懂,也不說。

◎避免臨終障緣

從老菩薩生病,七天七夜不吃不睡開始,我就沒有通知親戚,包括我的舅舅、叔叔,因為他們沒有學佛,我怕他們來障礙。她往生以後,我們繼續念到第二天早上八、九點,已經過了十三個小時,我才通知長輩們。當他們來到我家看到老菩薩走了,依照習俗,我這個晚輩要長跪在旁,他們看到我便罵道:「你這個不孝子!媽媽病成這樣,也不送醫院,讓她這樣子死,瘦巴巴的。」這樣一直罵,我跪著心裡面不斷念著:「阿彌陀佛!阿彌陀佛!」口裡面應道:「是!是!是!」心裡卻很高興:「老菩薩往生了,還好沒有通知你們。通知的話,恐怕會被你們拖下水,隨便你們罵。」這的確要有很大的勇氣才做得出來。

幫助一個人往生不簡單,要果斷,要儘量排除他的障緣。淨空上人常講:「有生必有死,死不可怕,死了以後到哪裡投胎才重要。」我們千萬不要感情用事,要全心全力幫助家人、朋友、以及任何有緣的人往生。要去體會死是怎麼一回事,把倒在床上的人想成是自己,助念的時候,就想到人家在替我助念,不是我來替他助念,要經常這樣鍛鍊。

◎把握時機自行化他

我之所以把老菩薩往生的經過向大家報告,主要是提醒大家,為人子女的以能勸父母念佛求生淨土為第一要事。當父母快要往生的時候,不管你有多重要的事,都要把握最後孝順的機會,幫助老人家求生極樂。其實人生苦短,幾十年都過去了,老人家要往生的那幾天,那幾個月,難道我們還不幫助他嗎?有些人問我:「教老人家念佛,他不念怎麼辦?」我說:「你自己不念,老人家當然不念」。有些老人家不能夠接受,沒有關係,我們學地藏菩薩,自己修行,將來成菩薩、成佛,再來報父母恩、報佛恩。自己真修行最重要,然而若是碰到因緣,也一定要勸老人家信佛念佛。

最後,我順便講一個念佛一輩子,卻無法往生極樂的故事。這件事情是九六年我在澳洲的時候,一位馬來西亞信徒告訴我的真人真事。在馬來西亞有一位師姑,從十幾歲開始剃髮念佛,沒有受戒,自己蓋了一間廟清修。這位師姑平日念佛非常精進,一句佛號常常掛在嘴上,可是沒有甚麼經典基礎,只是喜歡念佛。她即使生病,念佛也念得好,很少看醫生,十幾二十歲一直念到一九九六年,已經八十多歲。

當她臨命終時,有許多朋友、信徒,來替她助念。因為她平常佛念得很好,所以老毛病一發的時候,精進念佛,念到阿彌陀佛來,她也看到了,但是她說:「不去!我不去!」這個念頭一起來,阿彌陀佛就不見了,別人還是在幫她助念,可是她卻胡思亂想,眼睛睜大大的,看看這兒,看看那兒,三天以後死掉,臉色發黑,十分難看。

一個念佛人如果不是真正為求生極樂世界而念,到臨命終時就用不上了。到底是甚麼原因?原來她沒有結婚,但有一個養女,感情很好,她臨終的時候,沒看到養女,於是念念記掛這個女兒,這樣往生機緣就當生錯過了。不曉得她要輪迴多少劫以後,才能夠再得人身,再聞佛法,相信淨土。念佛了脫,一念之間而己!

印祖在《文鈔》裡面告訴我們,一個人臨終念佛時,家人障礙,不能往生,這是自己過去生生世世障礙人家往生,跟人家結怨仇的果報。我們造的業障無量無邊,要發真正懺悔心來念佛,將來乘願再來普度眾生。

念佛唯一的功德,唯一的目標就是求生極樂。奉勸大家,我們這一生決定不要空過,一失人身,永無出期。

—轉載二○○二年「幕西」第四十三期

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2023/1/31 上午 06:31:35

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