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佛網Life論壇佛網Life論壇【佛教類】討論區戒殺護生版(Life論壇) → 【轉貼】寬運法師《放生之意義與功德》

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【轉貼】寬運法師《放生之意義與功德》
jonscott
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【轉貼】寬運法師《放生之意義與功德》

(一)為何要放生?放生的目的與意義何在?

佛教提倡「無緣大慈,同體大悲」,是故放生乃出於「慈悲」的精神──所謂「慈能予樂,悲能拔苦」,拔苦予樂,也就是放生的目的;而「放生」二字的含意,「放」指釋放救拔;「生」指眾生一切大小生命;依佛法眾生平等一如的思想,萬物皆有靈性、知覺,故形相雖各有差異,但其性卻是平等無別。放生其實亦包含輪迴生死的因果道理,所謂「吃牠半斤,還牠八兩」;豬、牛、羊等動物,只因宿業深重,淪為畜生,一旦業障消除,最終都能證悟解脫。

所以,佛陀特設放生殊勝法門,教導我們要身體力行,既可消除業障又可長養慈悲心,歷代祖師無不奉為圭皋,親身實踐並廣為提倡,正如蓮宗十三祖印光大師所言:「戒殺放生之事,淺而易見。戒殺放生之理,深而難明。」因此,若有眾生被抓、被擒、被關或將被宰殺吞食,命在垂危,我們應起慈憫之心,將之買回來予以放生,令其重獲自在;所得福德深廣無量,歷來前人之感應事蹟,一一證實能消解病業障礙、累世冤親債主牽纏,乃至各種惡疾,速得痊癒。

是故在家佛子弟子或居士們,應多行放生善業,而且不僅放生,還要戒殺,還要愛惜生命、保護生命,更要茹素,這樣的話,才是真正的慈悲、真正的放生。

(二)放生的起源及依據

「放生」典出於大乘佛經,盛行於中國內地,西藏亦然,並流傳於東南亞各國如日本、韓國及越南等地。如上所述,放生的活動乃基於眾生平等的慈悲精神,所以如能既戒殺又放生,自然是功德倍增,福報隨來。

放生的根據,最為佛教徒所熟悉的,有兩部經。一是《梵網菩薩戒經》,其中提到:「若佛子以慈心故行放生業,一切男子是我父,一切女人是我母,我生生無不從之受生。是故六道眾生皆我父母,而殺而食者即殺我父母亦殺我故身。一切地水,是我先身,一切火風,是我本體,故常行放生,生生受生。若世人見殺畜牲時,應方便救護解其苦難,常教化講說菩薩戒,救度眾生。」

另一部《金光明經》卷四〈流水長者子品〉,也提到有關釋迦世尊往昔行菩薩道的一段記載:當時世尊名叫流水長者子,有一天他經過一個很大的池沼,時逢天旱,而且有人為了捕魚,把上游懸崖處的水源堵塞,使得池中水位急速下降。長者子眼見上萬大小魚類瀕臨死亡邊緣,又無法從其上游決堤引水,於是為了救活魚群,不得已向當時國王請求派二十隻大象,用皮囊盛水運到池中,直到池水滿足,並且飼以食料,方才救活這些魚群。

《梵網戒經》是放生的理論依據,《金光明經》則是開設放生池的依據,其他大乘經如《六度集經》卷三,有贖鼈的放生記載,而另外玄奘三藏《大唐西域記》卷九,也講到雁塔的故事。如傳說在中印度摩揭陀國有一個小乘的寺院,住著若干小乘比丘,他們本來不禁「三種淨肉」;所謂三種淨肉,是指不見為己殺、不聞為己殺、不疑為己殺的肉類。

有一天,一位比丘因得不到肉食,當時正好有一群雁從天空飛過,他就向雁群禱告說:「今日有僧缺供,大菩薩你應該知道時間了。」雁群應聲自動墬地而死。比丘本來不信大乘,不相信雁是菩薩,所以用戲言來調侃大乘,想不到這一群雁就是菩薩顯現而來感化他們的。小乘比丘慚愧不已,互相傳告:「這是菩薩,何人敢吃?從今以後,應依大乘,不再食三種淨肉。」並且建塔營葬雁體。

可見,放生是從戒殺而衍生的,也可以說,戒殺的進一步必定是放生。戒殺僅是止惡,是消極的善行,放生救生才是積極的善行;如果僅僅止惡而不行善,不是大乘佛法的精神。

(三)古今不殺、放生之倡行

因此在中國,從北齊蕭梁以來,便提倡斷肉食、不殺生;且放生的風氣也從此漸漸展開,從朝廷以至民間,由僧眾而至俗人,都以素食為尚。而歷代政府為了表示推行仁政,每年有數日也定期禁屠;而從中央以至地方,為求國泰民安、風調雨順,或祈雨禳災,也都有放生禁屠之舉。如梁武帝就曾下詔禁止屠殺生命以祭祀宗廟;梁代慧集比丘,自燃兩臂遊歷諸州,以乞化所得贖生放生;隨天台智顗大師發起開築放生池,為被放的魚類講《金光明經》和《法華經》,又購買各類糧食飼予魚牻;陳宣帝時,國子祭酒徐孝克譔寫〈天台山修禪寺智顗禪師放生碑文〉,這是中國有放生池及放生會記載的開始。此後由唐至宋及明,無不盛行放生。如唐肅宗時,刺史顏真卿撰有〈天下放生池碑銘並序〉。宋朝的遵式及知禮兩位大師,也極力提倡放生。

蓮宗八祖蓮池大師雲棲袾宏是歷代高僧之中提倡放生最積極的一位。他在《竹窗隨筆》中有〈如來不救殺業〉、〈食肉〉、〈齋素〉等文;又在《竹窗二筆》中,寫有〈衣帛食肉〉、〈戒殺延壽〉、〈放生池〉、〈醫戒殺生〉、〈因病食肉〉等篇;在《竹窗三筆》中,也有〈殺生人世大惡〉、〈殺生非人所為〉、〈人不宜食眾生肉〉等文,鼓勵戒殺放生。除了素食的文字之外,他也寫了〈放生儀〉及〈戒殺放生文〉,以備大眾於放生時,對所用儀式有所依準。

在現代人中,有弘一大師書、豊子愷畫的《護生畫集》計六冊;另有一位蔡念生運辰居士,一生提倡戒殺放生,他編集了歷代有關動物也有靈性和感應的故事成為一書,名為《物猶如是》。

以上所舉之書藉,為佛弟子者,皆應多加參考及閱讀,自然會對放生的意義有更深入的了解,確實有助於學佛修行,從而真正做到自他兩利。

(四)應如何放生?

既然我們已明白放生的意義,那麼應如何放生呢?以下有幾點建議:

買放生動物時,最好不要預先訂購,更不要在固定地點購買,以免有不法商人,刻意捕捉及販賣,至於放生的數量及類別,可隨實際情況而定,最好能隨緣即買即放,以免生物因久困而增加恐懼。

選擇放生地點時,要考慮每種動物的特性和生存條件。如海產類,則要考慮到是鹹或淡水,活於深或淺水等,因一定的魚類必須生存於一定的水質、水深和水流;切勿買淡水魚放於大海,買海魚放於淡水。又或是飛禽類,則應於山林等地放生,重點是放生前應為動物著想,護生為要。

放生時所舉行的儀式,最重要是為生物說法、授三皈依,並為念佛號、經咒。即使已放生,有不幸死亡者,亦令神識得以超升,永離三塗之苦。故放生者應抱有救人於危之心,是為救命而來,非為功德而來,更非為遊船河而來,為使瀕亡生命重獲自由,如此則功德無量。

在此特別一提,為什麼放生時必須念佛號?《不退輪經》云:「凡聞本師釋迦牟尼佛名號者,皆得不退果,傍生聞佛號,亦播下無上菩提之種子,此後得果。」又「聞佛名、或見佛像,生無量德,將得解脫。」《釋迦佛傳》云:「曾有一大鱉魚,欲食眾多商人,其中商主念佛名號,聞此佛號之功德,鱉魚轉成人身,在釋尊教下已得羅漢果。」因此在放生時,切莫忘記念佛號。

我們都知道,由於自然環境的限制,放生活動越來越困難。不過,放生的意義在於當下放生的念頭,如希望被放的生物能夠延長壽命,當首先研究觀察牠們的生態、習性和來源,然後選擇最適當的時機,放到我們覺得最安全適合的地方;如果不能求得百分之百的可靠,有百分之五十也不錯,即使今天去放生,明天牠們又被抓(這是很多人擔心的事),也只得隨緣。我們的目的是為引發並增長放生者的慈悲心和對眾生的救拔心,至於被放的眾生,它們自有自己的禍褔因果和因緣。我們只能發願迴向,牠們能從此脫離異類身,轉生為人,乃至往生淨土,發菩提心,廣度眾生,早成佛道。我們但求能盡心而為,盡力去做就好。

(五)放生的功德與利益

放生的功德與利益,諸經論中之記載,實在多不勝舉。如《大智度論》云:「諸餘罪中,殺業最重,諸功德中,放生第一。」《地藏十輪經》云:「設使能戒諸殺生,諸眾恭敬成無上,恆時無病延壽命,安樂暢適無損害,一切生生世世處,深信如來之行境,現見佛法及僧眾,速得無上菩提果。」梗桑曲紮大師亦說:「應斷殺生,救護放生,於一切身語之善法中,放生功德最大。」

又《俱舍論》云:凡放生者,皆得四果功德:放生之異熟果者,解脫三惡趣痛苦,其下等發心,放生量少,能轉於人道;中等發心,放生量亦為中品,能轉於欲界天;若上等發心,放生數量極多,則轉生色界無色界,漸次脫離輪迴苦海。放生等流果分二:一感受等流果者,將來生生世世轉為長壽無病;二同行等流果者,未來得人身時,喜歡斷殺放生,具足慈悲善心,行持殊勝菩薩道;放生之增上果者,放生者將來不轉生於深淵險地,轉生之境,全是樂意美境,具有飲食花果等;放生之士用果者,一切生世中,增上所放生之善德。

是故,行善之人,自然「吉神祐之,福祿隨之。」經中說人天七德:「種姓高貴、形色端嚴、長壽、無病、緣分優異、財勢富足和智慧廣大。」其中長壽和無病的根本因即是放生,放生也是其餘五德之助緣。是故若想長壽,則應放生,如《彌勒菩薩偈》云:「勸君勤放生,終久得長壽。」若於生日誕辰,舉行放生,自然善神護佑,增福延壽,健康快樂,歡喜自在。

放生之功德,實在說之不盡。印光大師總結了放生的十種功德:1.無刀兵劫、2.集諸吉祥、3.長壽健康、4.多子宜男、5.諸佛歡喜、6.物類感恩、7.無諸災難、8.得生天上、9.四季安寧、10.永遠福壽。

正如大師所說,「一切生物,佛皆視之如子,救一物命,即是救佛一子,諸佛皆大歡喜」。是故,戒殺放生之人,得二種福報。一者長壽。二者多福多壽無病,而且福德日增,一切患難,皆無形消滅。

放生確是易行而又殊勝之法門,我們若能時時以慈悲心推己及物,不但自己戒殺、放生、茹素,且廣勸他人同行善業,長懷悲憫之情,依教奉行,則一切時、一切處、一切事,必蒙佛光普照,如意吉祥。
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2020/2/1 上午 07:56:22

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